Ubuntu Hardware Summit 2009(下)

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… 接續《 Ubuntu Hardware Summit 2009(上)》。

之所以會參加這場研討會,因為近來跟工作上友人談到,可以在台灣舉辦一場針對公司管理階層的自由軟體研討會。正在討論的期間就看到同事傳來這場研討會的訊息,看上去,Canonical也有相近的意圖,因此來看看,實際舉辦這樣活動,現場狀況會是如何。

在報到處看到的報名名單還蠻長的,沒有仔細算,但是超過二百人是絕對有的,現場實到的人數大約140人左右。這比我預估的多,因為記憶中的議程大多是行銷、社群運作等非技術的內容,對這類內容感興趣的台灣廠商很少,所以原本估計來參加者大約 70 人上下。不過開幕演講的現場調查顯示,大部份與會者都是軟體工程師,仔細看看議程,原來這些人是來聽技術內容的,再加上一整天非技術議程零落的聽眾,所以,果真,在台灣,大部分的廠商還是只關心技術,並不關心自由軟體在管理、運作與行銷等等非技術層面的內容。

既然這是一場商業公司的招商大會,場地又是選在一家高級的飯店舉辦,照理來說,各項流程與小細節應該都會留心安排才是,不過實際上有許多小地方是被忽略的:報到名單的順序、講義的編排、主持人的開場內容等等部份,均有待加強。不過有一點是我個人覺得相當不錯的,那就是議程與報名確認信均是中英文對照,而且內容流暢。所以我想,可能因為 Canonical 台灣公司沒有舉辦此類活動的經驗,因此許多小地方沒有顧慮到,而身為外商公司,英文是基本的溝通工具,因此議程與報名確認信的中英文對照內容,這是自然而然就是考慮到的安排。

既然是招商大會,會場就是討論、媒合的地點,若是有桌椅讓想要長談、討論的人將餐飲放在桌上,並在椅子上坐下來好好聊天、遞名片互動,我想效果會比較好的。不過當天點心飲料區並沒有任何桌椅,許多人只能手中拿著餐飲就地站著聊,是我覺得可惜的地方。若是因為場地不大,不方便放桌椅的話,像Costco大賣場餐飲區的那種高腳小圓桌也不錯,只要讓手上的餐飲有地方歸位,雙手空著,這樣聊天將會舒服很多。

二00七年,歐洲自由軟體社群「開放軟體促進會(Open Hardware Initiative,XXX網址)」的一位德國成員 Marek Linder,單槍匹馬來到台灣,搭上華碩剛推出EeePC的熱賣風潮,促成第一屆 Open Tech Summit Taiwan 2007(OTSTW)的舉辦,這是台灣第一個開放硬體相關的研討會。隔年,也就是去年,OHI 再次派員來台灣籌備 OTSTW 2008,但是因為諸多因素,並未籌辦成功。身為資訊硬體大國,台灣早就是國外自由軟體廠商與支持者想要建立緊密連繫與交流的地方:他們想見到台灣廠商以合於自由軟體精神的方式來利用自由軟體,下游國外廠商可以因此減少法律風險,自由軟體公司的市場則會因此擴大,而社群開發者會更會因此受到尊重。只是許多台灣廠商並沒有意識到這一點,尤其是在政策與管理階層上,並沒有考慮到自由軟體的特殊性,因此在產品開發過程中還是採用過去的思維來利用自由軟體,導致不少問題的產生。

Canonical 以商業公司的立場,希望藉由這場 Open Hardware Summit 與台灣廠商建立起溝通的橋樑、開拓市場、擴大營業規模,與 OTSTW 基於社群的立場不完全相同 ,但是想要讓與會者與台灣廠商,也從非技術面來加強了解自由軟體,卻是兩個活動議程內容的共同點,因為唯有如此,公司政策與管理層面才有轉變的可能,技術開發流程也才可能改變為合於自由軟體的授權規定與精神。因此我是肯定 Canonical 這場活動的舉辦。只是現場實際與會者大多為軟體工程師,與活動原本預設以硬體工程師為對象有所不同,再加上大多數的與會者仍然只對技術層面有興趣,在這樣的客觀環境下,若想要針對管理階層,舉辦非技術內容的自由軟體研討會,我想在議程上要多花不少心思來設計,才能吸引正確的人前來,發揮活動預期的效益。

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